Ратнапура — город самоцветов


Драгоценные камни с незапамятных времен наложили свою печать на город Ратнапуру и даже дали ему название. «Ратна» — драгоценный камень, «пура» — город. После двух часов езды на автомобиле от Коломбо в юго-восточном направлении город вырастает передо мной внезапно. Дорога круто идет вверх. На берегу реки Келани, прежде чем автомобиль въезжает в боковую долину, мы обгоняем с трудом подымающийся в гору экспресс из Коломбо.

Своей планировкой Ратнапура (30 тыс. жителей) напоминает Канди, хотя улицы в городе самоцветов кажутся мне запутанней и чем-то таинственней. Возможно, это следует отнести за счет старинной традиции, которой придерживаются гранильщики драгоценных камней, а быть может, из-за дождя, который льет здесь уже несколько дней кряду, застилая густой пеленой все вокруг. Близ города, словно гигант, встает гора Адамов пик — одна из достопримечательностей страны. Это не самая высокая гора острова, зато наиболее известная. Из Ратнапуры многочисленные пилигримы пускаются в путь к Адамову пику, ибо в скале на его вершине есть впадина, напоминающая след ноги чело-века. Буддисты полагают, что это след ноги Будды, индуисты видят в ней след ноги бога Шивы, а мусульмане — след ноги Аллаха.

Дождливая погода избавляет меня от восхождения на гору, зато я посещаю копь, где добывают драгоценные камни. За исключением алмазов, в Ратнапуре находят почти все виды драгоценных камней. Методы добычи, как правило, крайне примитивны.

Находят главным образом небольшие камни, почти не имеющие ценности, но находки эти поддерживают в каждом из владельцев копей веру в большой камень, который сразу сделает его богатым. Из этих соображений разработка ведется дальше, вкладывается все новый капитал, однако затраченные усилия не всегда увенчиваются долгожданным вознаграждением. Разочарованный владелец нередко в конце концов продает копь, которая в течение двадцати лет ничего ему не дала, а новый владелец — случается и такое — в первый же день находит то, чего половину своей жизни вожделел его предшественник. Такой камень может принести сразу двадцать тысяч рупий, а то и больше. Так было, к примеру, с сапфиром «Голубая красавица Азии» (400 каратов) или с сапфиром «Звезда Индии» (563 карата), также найденным в Шри Ланка.

Под невзрачными циновками в каких-нибудь десяти шагах от дороги я бы ни за что не угадал одну из крупнейших копей Ратнапуры, если бы на нее специально не обратили мое внимание. Разработка там производится так: люди осторожно опускают деревянные столбы на канате в яму метров десяти глубиной, прикрытую сверху крышей. Мотопомпа, которую не часто увидишь на копях Ратнапуры, откачивает грунтовую воду. Затем несколько человек спускаются в яму и расширяют ее, либо ведут дальше подземный ход. Выработанный грунт бросают на носилки, и они медленно поднимаются на поверхность с помощью канатной лебедки. Здесь породу просеивают, выискивая в ней драгоценные камни. В общей сложности на этой копи, где современность представлена одной только мотопомпой, работает человек двенадцать, которые полуголыми поочередно спускаются в яму. Люди удручены: за последние тринадцать дней они не нашли ни единого камня.

Работы на копях, как правило, производятся только в сухой сезон — с ноября по апрель месяц. Помимо добычи драгоценных камней под землей в копях существует еще многовековой способ промывания речного песка на поверхности. Для этого русло потока перекрывается небольшой плотиной, и в течение многих дней подряд люди промывают песок. При этом используют большие корзины, которые ставят в проточную воду или — за неимением таковой — под миниатюрный водопад. В корзине, если старателю повезет, остаются вожделенные камни — сапфиры, рубины или аквамарины. В некоторых районах, как, например, в Домпе, драгоценные камни находят на глубине чуть ли не 10—20 сантиметров от поверхности земли.

Прежде добыча драгоценных камней являлась монополией царской фамилии. Ныне существует система лицензий. Каждый, располагающий средствами, может купить участок и завести на нем собственную козть. По-видимому, наиболее распространена тут добыча камней в реках или ручьях. Заявке на разработку обычно предшествует паломничество в расположенную по соседству Катарагаму — «священный город» буддистов, индуистов и мусульман. Я был свидетелем того, как освящают вновь открытое месторождение: делается жертвоприношение в виде молочной рисовой каши, ее отведывают также мужчины и женщины, которым предстоит работать в яме, и уже потом только приступают к работе. Считается, что, если старый обычай не будет соблюден, не будет и драгоценных камней.

В Ратнапуре же и обрабатывают найденные камни. С интересом рассматриваю очень простые станки, на которых шлифуются самоцветы. Шлифовальщик должен лишь на ничтожную величину уменьшить вес камня. Беру в руки готовую продукцию. За ее отличным качеством угадывается десятилетиями накапливаемый опыт. Обработанный здесь самоцвет редко отличишь от его собрата из Кейптауна, Лондона и Парижа.

Торговцы драгоценными камнями находятся, разумеется, в Коломбо. В центре столицы ювелирные магазины стоят вплотную один к другому. Купля-продажа между владельцем копи и торговцем и поныне осуществляется в соответствии с древним обычаем. Торг ведется с помощью жестов и пальцев, сделку скрепляют, ударяя по рукам под полотенцем. Говорят, так повелось от арабских купцов, когда они, не зная ни слова по-сингальски, попали на остров в поисках бесценных самоцветов. Трудно сказать точно, в каких цифрах выражается добыча драгоценных камней, поскольку официальные данные не публикуются, однако достаточно надежные оценки говорят о том, что вышеописанным образом ежегодно продается на несколько сот миллионов рупий камней, немалая часть которых контрабандным путем уходит за границу.

Как воспоминание о романтическом городе самоцветов в сердце острова я увожу с собой маленький белый сапфир. Шлифовальщик отдает мне его за смехотворно малые деньги — всего пятнадцать рупий. Когда несколько дней спустя я показал камень торговцу в Коломбо, он предложил мне за него почти вдесятеро большую сумму.

Комментарии

Оставьте первый комментарий!

avatar
Добавить фото или изображения
 
 
 
 
 
Добавить аудио или видео
 
 
 
 
 
Добавить doc, pdf, txt, zip
 
 
 
 
 
wpDiscuz