4 февраля 1948 года Шри-Ланка отмечает День независимости. Именно в этот день Цейлон (как тогда называлась Шри Ланка) получил независимость от Великобритании. Свой вклад в борьбу за независимость внесли самые известные лидеры страны из всех уголков Шри-Ланки. Не только сингальцы, но и тамилы, и мусульмане пожертвовали многим для освобождения острова от 443-летнего господства португальцев, голландцев и англичан.

В годы Второй мировой войны Великобритания пошел навстречу требованиям о полном самоуправлении. В 1945 г. конституционная комиссия рекомендовала предоставить конституционные гарантии выполнения этих требований, сохранив за метрополией ответственность за оборону и внешнюю политику. В 1947 г. эти ограничения, предложенные английской стороной, были сняты и, согласно Акту о независимости Цейлона колония была объявлена доминионом в 1947 г. и вошла 4 февраля 1948 г. в британское Содружество наций. 22 мая 1972 г. был принята новая конституция, по которой Цейлон был переименован в Социалистическую Республику Шри Ланка. В 1977 к ней добавилось слово Демократическая.
Обычно в этот великий день в Коломбо проходят торжества на набережной Голл Фэйс Грин, где в силу местных особенностей можно сделать так называемый тройной парад – сухопутных войск, морских войск и военно-воздушных сил.