На поезде из Канди в Эллу

Поездка на поезде из Канди в Эллу считается одним из самых живописных железнодорожных маршрутов в мире. Поезд проезжает через лесные чащи, чайные плантации и горные долины, на склонах которых время от времени видны ниспадающие водопады. Начало этому удивительному пути было положено в колониальном Цейлоне  майором Томасом Скиннером (Thomas Skinner), которое было им потом описано в своей книге «Пятьдесят лет на Цейлоне». Он убедил британское колониальное правительство потратить 800 000 фунтов на строительство железной дороги, включая многочисленные тоннели и удивительные по форме мосты, которая могла обеспечить доставку чая из горной части острова в Коломбо.

Маршрут можно начать прямо в Коломбо (станция Colombo Fort) и закончить в Бадулле (станция Badulla), но такой переезд может быть утомительным и займет около 10 часов, поэтому можно выехать из последней королевской столицы Шри-Ланки, города Канди (станция Kandy), и остановиться в горном городке Элла (станция Ella или Elle), такой путь займет уже 6 часов. И самый простой маршрут, тем не менее охватывающий все красоты горной Шри-Ланки: выехать из Нувара Элии (станция Nanuoya) до станции Элла, это займет около 2,5 часов. Поездку можно совершить и в обратном направлении, к примеру, Элла — Нувара Элия — Канди — Коломбо.

Самая живописная часть маршрута начинается вблизи станции Хаттон (Hatton) в виде чайных плантаций, на которых иногда видны сборщицы чая, и до станции Бандаравела (Bandarawela) с открытыми горными панорамами. Путь проходит через 56 рукотворных туннелей, проезжая через которые поезд погружается в темноту с криками местной ребятни, делающими вид, что боятся или, наоборот, пугая того, кто может скрываться в этой темноте.

Для поездки лучше использовать поезда с пометкой Express. В таких поездах есть разные типы вагонов:

  • В первую очередь это комфортабельные вагоны «Expo Rail» и «Rajadhani Express» билеты на которые можно купить через интернет. Вагоны кондиционированы, есть электрические розетки и wi-fi.
  • Вагон 1 класса кондиционирован, есть удобные кресла, и билеты можно купить заранее, но только в Шри-Ланке. Большой минус кондиционированных вагонов — закрытые окна, и от этого теряется часть экшена, нельзя высунуть голову под овевающий ланкийский ветер, и, самое главное, нельзя сфотографировать проплывающие удивительные виды (фото через стекло скорее всего получится смазанным).
  • Обзорный вагон, находится в конце поезда и задняя часть вагона также застеклена, что открывает еще один вид, но в основном он доступен тем кто сидит у заднего окна.
  • Вагон 2-го класса наиболее подходящий для такой поездки, минусом является то что билеты продаются без мест,  их можно купить перед отправлением поезда.
  • 3 класс чем-то похож на 2, но с менее удобными креслами чем во 2, и может быть переполнен. Во всех вагонах есть туалет.

Фото по маршруту Элла — Канди